Ο Malcolm Gladwell για τις σκληρές αποφάσεις του πολέμου



THE BOMBER MAFIA:


Ένα όνειρο, ένας πειρασμός και η μεγαλύτερη νύχτα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου


Το “The Bomber Mafia: Ένα όνειρο, ένας πειρασμός και η μεγαλύτερη νύχτα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου” ένα βιβλίο του Malcolm Gladwell είναι όπως γράφουν οι New York Times, «ένα είδος ερωτικού τραγουδιού για την Πολεμική Αεροπορία των Ηνωμένων Πολιτειών».


Ο Thomas E. Ricks γράφει μεταξύ άλλων στους New York Times:


Η εκπληκτική περιγραφή του Gladwell για ένα βομβαρδιστικό B-17 της Πολεμικής Αεροπορίας των Ηνωμένων Πολιτειών που χτυπήθηκε σε μια πτήση πάνω από τη Γερμανία:


 


«Μια οβίδα  20 χιλιοστών διείσδυσε στη δεξιά πλευρά του αεροπλάνου και εξερράγη κάτω από τον πιλότο, τραυματίζοντας έναν από τους πυροβολητές στο πόδι. Μια δεύτερη οβίδα χτύπησε το διαμέρισμα του ασυρμάτου, κόβοντας τα πόδια του ασυρματιστή στα γόνατα. Αιμορραγούσε μέχρι θανάτου. Ένα τρίτο χτύπησε ένα ακόμη μέλος του πληρώματος στο κεφάλι και τον ώμο. Μια τέταρτη οβίδα χτύπησε το πιλοτήριο, καταστρέφοντας το υδραυλικό σύστημα του αεροπλάνου. Ένας πέμπτο έκοψε τα καλώδια του πηδαλίου. Ένα έκτος χτύπησε τον κινητήρα νούμερο 3, με αποτέλεσμα να πάρει φωτιά. Όλα αυτά ήταν σε ένα αεροπλάνο. Ο πιλότος συνέχισε να πετάει».


 


Ο απροσδόκητος ήρωας της ιστορίας του Gladwell είναι ο Curtis LeMay – ναι, αυτός,  που βομβάρδισε το Τόκιο και δεκάδες άλλες ιαπωνικές πόλεις και στη συνέχεια, δεκαετίες αργότερα, υποτίθεται ότι υποστήριξε τον βομβαρδισμό των Βιετναμέζων . Ο κακός, ή τουλάχιστον ο χαμένος σε αυτόν τον λογαριασμό, είναι ένας άλλος πτέραρχος της Πολεμικής Αεροπορίας, ο Haywood Hansell, που είχε προσπαθήσει να κερδίσει τον πόλεμο στον Ειρηνικό μέσω του βομβαρδισμού ακριβείας της Ιαπωνίας. Στην αφήγηση του Gladwell, η σχετικά πιο ανθρώπινη προσέγγιση του Hansell δεν λειτούργησε. Ένας ιστορικός λέει στον συγγραφέα ότι ο Χάνσελ «δεν ήταν το είδος του ανθρώπου που ήταν πρόθυμος να σκοτώσει εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους. Απλώς δεν το είχε. Δεν το είχε στην ψυχή του». Μετά από μερικούς μήνες στη διοίκηση των επιδρομών B-29 στην Ιαπωνία, ο Hansell απολύθηκε και αντικαταστάθηκε από τον LeMay, στον οποίο είπαν να καταστρώσει ένα νέο σχέδιο.


 


Τι θα μπορούσε να είναι πιο αμερικανικό από την ιστορία του LeMay, ενός σκληροτράχηλου, που μασάει πούρα από το Οχάιο, που πέρασε από το κρατικό πανεπιστήμιο δουλεύοντας νυχτερινές βάρδιες σε ένα χυτήριο; Δεν ήταν σχεδόν θεωρητικός, και ειδικά όχι κάποιος που ήθελε να κάνει τον πόλεμο πιο ανθρώπινο. Ο LeMay ήταν αντίθετα, σύμφωνα με τα λόγια του στρατιωτικού ιστορικού Conrad Crane, «ο απόλυτος λύτης προβλημάτων της Πολεμικής Αεροπορίας». Όπως λέει ο Gladwell, το πρακτικό πρόβλημα ήταν πώς να κερδίσουμε τον πόλεμο όσο το δυνατόν γρηγορότερα.


 


Η λύση του LeMay ήταν να βομβαρδιστεί το Τόκιο με βόμβες ναπάλμ, σκοτώνοντας έως και 100.000 ανθρώπους σε περίπου έξι ώρες, και στη συνέχεια να συνεχίσει και να βομβαρδίσει δεκάδες άλλες ιαπωνικές πόλεις, σκοτώνοντας χιλιάδες, ενώ μερικές φορές οι πόλεις-στόχοι είχαν μικρή ή καθόλου στρατιωτική αξία. Αυτή η άγρια ​​προσέγγιση μπορεί να βοήθησε να τερματιστεί ο πόλεμος, αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ήταν φρικτό.


 


Μια καινοτομία αυτού του βιβλίου είναι ότι ο Gladwell λέει ότι ξεκίνησε ως ηχητικό βιβλίο και στη συνέχεια έγινε γραπτό, αντιστρέφοντας τη συνήθη διαδικασία. Είναι πράγματι ένα έργο συνομιλίας, σχεδόν σχολαστικό μερικές φορές, όπως όταν αναφέρει ότι ένας ψυχολόγος «έχει μια αποκαρδιωτική αίσθηση για το τι θα πει συχνά ένα μέλος ενός ζευγαριού όταν πεθάνει το άλλο – ότι κάποιο μέρος του έχει πεθάνει μαζί του». Ωστόσο, αυτό το φλύαρο στυλ ξεγλιστρά επίσης πάνω από μερικά σημαντικά ιστορικά ερωτήματα.


 


Ο Gladwell είναι ένας υπέροχος αφηγητής. Όταν παρουσιάζει χαρακτήρες και τους δείχνει σε σύγκρουση, το «The Bomber Mafia» πιάνει. Μου άρεσε πολύ αυτό το σύντομο βιβλίο και θα ήμουν χαρούμενος αν είχε διπλάσιο όγκο. Αλλά όταν ο Gladwell κάνει άλματα για να παρέχει υπερθετικές εκτιμήσεις ή αντλεί ευρεία διδάγματα ιστορίας από μεμονωμένα περιστατικά, με κάνει να είμαι επιφυλακτικός. Αυτά τα μεγάλα συμπεράσματα μου φάνηκαν αβάσιμα. Ήταν ο Henry Stimson, ο γραμματέας πολέμου του Φράνκλιν Ρούσβελτ, πραγματικά «υπεύθυνος, περισσότερο από οποιονδήποτε, για την εξαιρετική πολεμική μηχανή που κατασκεύασαν οι Ηνωμένες Πολιτείες στα πρώτα χρόνια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου»;


Σίγουρα είναι αμφισβητήσιμο ότι άλλοι, όπως ο στρατηγός George C. Marshall, ήταν εξίσου σημαντικοί, αλλά ο Gladwell απλώς πετάει τον ισχυρισμό για τον Stimson και συνεχίζει βιαστικά. Ένα άλλο παράδειγμα: ο Gladwell αποκαλεί τον βομβαρδισμό του Τόκιο στις 9 και 10 Μαρτίου 1945, «τη μεγαλύτερη νύχτα του πολέμου». Αυτή η ατυχής φράση, αυτός ο αναπόδεικτος υπερθετικός, επαναλαμβάνεται στον δυσκίνητο υπότιτλο του βιβλίου. Σκέφτηκα αμέσως, ναι; Τι γίνεται με τον ναύτη του οποίου το πλοίο τορπιλίστηκε και κρέμεται από τα συντρίμμια στο νερό χωρίς καμία πιθανότητα διάσωσης; Ή ο στρατιώτης σε ένα ναρκοπέδιο του οποίου ο φίλος αιμορραγεί μέχρι θανάτου; Τι γίνεται με τις απείρως μεγάλες νύχτες εκατομμυρίων κρατουμένων στρατοπέδων συγκέντρωσης;


 


Ο Gladwell υποστηρίζει ότι η άγρια ​​εκστρατεία βομβαρδισμού του LeMay πέτυχε και ότι, σε συνδυασμό με τις δύο ατομικές βόμβες που ακολούθησαν, συντόμευσαν τον πόλεμο. “Η προσέγγιση του Curtis LeMay έφερε όλους – Αμερικανούς και Ιάπωνες – πίσω στην ειρήνη και την ευημερία το συντομότερο δυνατό”, γράφει. Αν ο πόλεμος είχε διαρκέσει περισσότερο, τον χειμώνα του 1945-46,  εκατομμύρια Ιάπωνες θα μπορούσαν να είχαν πεθάνει από την πείνα.


 


Ωστόσο, συμπεραίνει επίσης ότι μακροπρόθεσμα, στα χρόνια που ακολούθησαν, ο ιδεαλιστής Hansell είχε δίκιο να πίστευε ότι μια αεροπορική εκστρατεία βασισμένη σε χτυπήματα ακριβείας ήταν δυνατή. Έτσι, ισχυρίζεται, «Ο Κέρτις ΛεΜέι κέρδισε τη μάχη. Ο Haywood Hansell κέρδισε τον πόλεμο». Η απόδειξη γι’ αυτό, φυσικά, είναι η ικανότητα των σημερινών «αόρατων» βομβαρδιστικών που αποφεύγουν τα ραντάρ , ρίχνουν πυρομαχικά από μεγάλα ύψη και τα καθοδηγούν σε ακριβή σημεία σε έναν δεδομένο στόχο – ας πούμε, ένα  υπόστεγο αεροσκαφών ή το σύστημα ισχύος μιας υπηρεσίας πληροφοριών του εχθρού.


Αλλά δεν νομίζω ότι το φάντασμα του LeMay μπορεί να ξεκουραστεί τόσο εύκολα. Ο ακριβής νέος τρόπος πολέμου του αμερικανικού στρατού με βάση πληροφορίες μέχρι στιγμής έχει δοκιμαστεί μόνο σε σχετικά μικρές και σύντομες εκστρατείες βομβαρδισμών στο Ιράκ, το Αφγανιστάν και τα Βαλκάνια. Τα πυρομαχικά με καθοδήγηση ακριβείας είναι εξαιρετικά ακριβά και τα αποθέματά τους είναι εκπληκτικά μικρά. Τι θα συνέβαινε με τους βομβαρδισμούς σε έναν πραγματικά μεγάλο πόλεμο μένει να φανεί. Επομένως, είναι μάλλον πολύ νωρίς, για να πιστέψουμε ότι οι επιθέσεις μεγάλης περιοχής, καταστροφής πόλεων που σκοτώνουν μεγάλο αριθμό αμάχων, έχουν γίνει φρίκη μόνο του παρελθόντος.


 


Ο Thomas E. Ricks, αρθρογράφος στρατιωτικής ιστορίας του «Book Review», είναι ο συγγραφέας επτά βιβλίων, με πιο πρόσφατο το «First Principles: What America’s Founders Learned From the Greeks and Romans and How That Shaped Our Country».


*Πηγή: The New York Times


Φωτογραφία: The New York Times

Δεν υπάρχουν σχόλια :